Différence entre ouvrier et employé

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En général, les ouvriers et les employés ne sont pas classés dans la même catégorie socioprofessionnelle. Mais ils ont en commun d'être des exécutants.

Différence entre ouvrier et employé : ce qu'en dit l'INSEE

L'INSEE (Institut national de la statistique et des études économiques) a établi trois nomenclatures des professions et catégories socioprofessionnelles (PCS).

L'une de ces nomenclatures sert aux entreprises du secteur privé pour classer leurs salariés : c'est la PCS-ESE (ESE pour emplois salariés d'entreprise).

Selon cette nomenclature, les ouvriers non qualifiés du secteur industriel se caractérisent par deux éléments :

  • ils exécutent un travail à dominante manuelle ; et
  • ce travail est de type industriel.

Toujours selon cette nomenclature, les employés administratifs d'entreprise sont des exécutants qui effectuent un travail administratif.

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Vérifier la convention collective pour faire la différence entre ouvrier et employé

Les conventions collectives contiennent une classification des emplois.

Les emplois sont répertoriés en particulier par fonctions exercées et par des coefficients hiérarchiques avec des échelons. À ces coefficients, correspondent des grilles de rémunération.

Normalement, pour chaque catégorie d'emploi, sont indiqués aussi des niveaux de responsabilité, des diplômes, des formations, des compétences, une certaine expérience.

Il ressort de ces conventions collectives qu'en gros, ouvriers et employés sont des exécutants :

  • ils ne décident pas ;
  • ils ne sont pas censés concevoir ou inventer quoi que ce soit (nouveau produit, nouvelle façon de travailler, etc.) ;
  • en principe, ils n'ont personne sous leurs ordres ;
  • ils se situent au bas de l'échelle hiérarchique ;
  • ils exécutent les tâches que des supérieurs hiérarchiques leur commandent d'effectuer ;
  • ils ne disposent pas d'une marge de manœuvre ou d'initiative.

L'ouvrier effectue un travail manuel.

L'employé effectue plutôt une activité de service.

On dit parfois que l'ouvrier produit quelque chose de concret (par exemple une voiture, un objet fabriqué par l'usine), tandis que l'employé ne fabrique rien.

Faire respecter sa classification

La classification socioprofessionnelle du salarié doit être indiquée sur son bulletin de salaire.

Mais, le salarié peut penser qu'en vertu de l'accord collectif applicable dans l'entreprise, il devrait être classé dans une catégorie différente de celle dans laquelle l'entreprise l'a rangé.

Si l'employeur ne veut pas modifier la classification officielle du salarié, celui-ci peut saisir le conseil des prud'hommes. Ce dernier devra dire à quelle catégorie socioprofessionnelle le salarié appartient.

À l'appui de ses prétentions, le salarié devra fournir des éléments de preuve :

  • accord collectif applicable dans l'entreprise ;
  • bulletins de salaire ;
  • témoignages d'autres salariés attestant que leur collègue effectue certaines fonctions dans telles ou telles conditions ;
  • etc.
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